Concordia University

https://www.concordia.ca/content/concordia/en/offices/archives/honorary-degree-recipients/2006/06/michele-thibodeau-deguire.html

Honorary degree citation - Michèle Thibodeau - DeGuire

By: Louise Quesnel, June 2006

Mr. Chancellor, I have the honour to present to you Michèle Thibodeau-DeGuire, engineer, diplomat, community activist, philanthropic leader and communicator-motivator extraordinaire.

En 1963, lorsque Michèle Thibodeau-DeGuire a terminé ses études à l'École Polytechnique de Montréal, elle est devenue la toute première femme ingénieure civile dans l'histoire du Québec. Dans un milieu jusque là exclusivement masculin, elle fait sa place dans la bonne humeur.

Elle exerce sa profession pendant près de vingt ans, d'abord chez Francis Boulva et associés, et ensuite chez Lalonde, Girouard, Letendre et associés. Ce qui frappe lorsqu'on y pense, c'est la concordance entre la mission de l'ingénieure civile, et la carrière subséquente de Michèle Thibodeau-DeGuire: servir la société par l'écoute et la communication, pour ensuite mettre en place des structures qui permettent à la société de s'épanouir dans la sécurité. Il s'agit d'une profession qui a profondément influencé le passé, et qui participe de plein pied à la définition de l'avenir.

Civil engineering, then, was a great background for a dynamo such as Michèle Thibodeau-DeGuire. In 1982, after nearly 20 years of practice, she reinvented herself-neither for the first nor the last time-entering the diplomatic corps as Quebec's General Delegate to New England. Trade missions, cultural events, creating and managing important, delicate relationships-this demanding job provided no end of challenges and achieved significant results for Quebec. By 1985, she was ready to come home, joining her alma mater, l'École Polytechnique, as a senior executive. Her vast networks of contacts would serve the school well. In the six years she would spend at "Poly" as it's known, the most dramatic event by far was the tragedy of December 6, 1989. Michèle Thibodeau-DeGuire showed admirable leadership throughout this crisis, as well as in the organization of the commemorative events and outreach which followed. The lasting legacy of this tragedy is both heightened awareness and a substantial increase in the number of women entering the study of engineering.

En 1991, prête à relever un nouveau défi, elle devient Présidente et directrice générale de Centraide du Grand Montréal. C'est alors que son énergie prodigieuse et ses immenses réseaux deviennent des atouts précieux. Pour le demi-millionde Montréalais qui ont besoin de l'appui des organismes membres de Centraide, Michèle Thibodeau-DeGuire devient le visage de la solidarité humaine et sociale.

Nul ne sait lui résister: les PDG se le disent entre eux. Si elle vient vous rendre visite, dites oui tout de suite, vous épargnerez beaucoup de temps et les choses iront beaucoup mieux pour vous.

Sous sa direction, Centraide rallie les instances vives de Montréal : le cabinet de campagne attire les plus grands chefs de file de tous les milieux. Les coffres se remplissent, les défis les plus insurmontables deviennent atteignables.

Michèle Thibodeau-DeGuire has done far more than survive some of life's toughest challenges, including tragedy and illness, building a happy family and professional success. She has focused her energies on a passionate engagement with society-and society has responded in kind. She was appointed Knight of the Ordre National du Québec and Member of the Order of Canada. She was admitted to the Academy of Great Montreallers and was named Personality of the Year by the magazine "Les Affaires." Elle a reçu l'Ordre du mérite de l'Association des diplômés de l'Université de Montréal et le Grand Prix d'excellence de l'Ordre des ingénieurs du Québec, parmi une longue liste de prix. Les honneurs se succèdent sans se ressembler!

Michèle Thibodeau-DeGuire is determined to do her bit to make Montreal a better place for all. And she is succeeding. She is a great role model for Concordia graduates, and for all of us.

Mr. Chancellor, on behalf of Senate and the Board of Governors, it is my privilege and an honour to present to you Michèle Thibodeau-DeGuire, so that you may confer upon her the degree of Doctor of Laws, honoris causa.

Back to top

© Concordia University