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Concordia University Holiday Experts

Ask our Experts
Posted on December 6, 2018

La version française suivra

With the holiday season now in full swing, and with it the familiar consumer frenzy, now is a good time to take a step back and consider some of the questions that arise every year.

Why drives us to act they way we do at this time of year? Are all those seasonal sales really giving us great deals, or are they simply lures to entice us into spending more? What is happening to our traditional holiday meals? How can we stay in shape and stay mindful of our health? How can we include our seniors and ensure they are treated with care and compassion at what can be a very lonely time of year? What are the best ways of reducing holiday waste?

Researchers at Concordia University are on hand with answers to these and other holiday-related questions.


Why not make a New Year’s anti-resolution?

Why make new resolutions when we are already swamped? Brad Aeon, a researcher at Concordia University, says people should consider doing fewer things in 2019 by making anti-resolutions. Many people decide to spend time learning a new skill, working toward new goals and developing new habits. But maybe our constant desire to do more with our time is ultimately harmful. Maybe, Aeon argues, we should quit doing some of the things we already do. What should we do instead? “Nothing,” suggests Aeon. “Maybe we should consider doing nothing and enjoy some spontaneous time, or even give that time to someone else as a gift.”

Brad Aeon, Researcher and expert on time management at the John Molson School of Business

Not available between Dec. 31 and Jan. 2


How can shoppers avoid going overboard around the holidays?

Is taking advantage of holiday sales actually a smart way to spend your money? Retailers are well aware that consumers spend almost as much money on themselves as they do shopping for gifts for their loved ones. That is why they are constantly trying to convince us that the holidays are actually a great time to save money. Robert Soroka, a Lecturer in Marketing at the John Molson School of Business, can discuss the gap between advertising and reality and offer tips on when and how to spot a genuine deal.

Robert Soroka, Lecturer, Marketing

Phone: (514) 848-2424 ext. 3691

Available for interviews throughout the holidays, except for some days in early January


Why the hunt for “the best” of everything brings out the worst in everyone

The constant hunt for the best possible product inevitably gives rise to a feeling of missing out among consumers. Caroline Roux, an Assistant Professor of Marketing at the John Molson School of Business, explores what she calls the “maximizing mindset.” According to her, this mindset makes consumers temporarily cast aside cherished values like honesty and other codes of conduct in their hunt for the best bargains.

Click here to read an interview with Prof. Roux about the maximizing mindset and other fields of research.

Caroline Roux, Assistant Professor, Marketing (preferred method of communication)

514-848-2424 ext. 4182

Not available for interviews from Dec. 23-29, 31 and Jan. 1.


The traditions around our holiday meals

What do the rituals surrounding the holiday feast says about us? “Meal-time rituals are a window on our search for our own identities,” says Geneviève Sicotte, a Professor in the Department of French Studies. “These rituals are always present, but we pay particular attention to them around the holidays. That is when we prepare and consume dishes that are emblematic of, and often nostalgic about, our various traditions.”

Geneviève Sicotte, Professor, Department of French Studies

514-848-2424 ext. 5598


Available for interviews until Dec. 21 except for Dec. 17.


Eating well over the holidays

Overdoing it at parties and get-togethers is a holiday tradition. But do we have to abandon our healthy eating and exercise habits at this time of year? Théa Demmers, the supervisor of the Nutrition Suite at the PERFORM Centre, has some tips on keeping those good habits going even over the holidays. Here are just a few:

1.       Fill half your plate with fruits or vegetables.

2.       Find a way of including balanced meals made up of at least three or four different food groups in your daily schedule. Snacks should also include at least two different food groups.

3.       Visit for help planning healthy holiday meals.

Théa Demmers, Supervisor, Nutrition Suite, PERFORM Centre
514 848-2424 ext. 4018

Not available Dec. 21 to Jan. 3.


Intergenerational bonding over the holidays

The extra free time over the holidays can be useful opportunities for grandparents to bond with their adult grandchildren. When multiple generations of a family come together, older members can offer advice and guidance for younger members, and pass down family history. Seniors who maintain strong relationships with their growing grandchildren age better and are usually more optimistic than those who do not. Shannon Hebblethwaite, an Associate Professor in the Department of Applied Human Sciences, is an expert on the benefits of familial cohesion. She can also speak on how communication technology and digital media relate to ageing and keeping families in touch.

Shannon Hebblethwaite, Associate Professor, Applied Human Sciences (preferred method of communication)
514 848-2424 ext. 2259

Limited availability in December—phone interviews only


Reducing holiday waste

What is the best way of reducing our environmental footprint over the holidays? “Canadian taxpayers spend billions of dollars on waste management every year,” says Pamela Tudge, a PhD student in the Individualized Program and an Adjunct P:rofessor in the Faculty of Fine Arts. “Over the holidays, we spend money buying new things and then we pay more to get rid of all the waste that we produce.” Tudge says we urgently need to re-examine our consumption habits and reduce the amount of waste we produce during the holiday season.

Pamela Tudge, PhD student, Individualized Program, Adjunct Professor, Fine Arts
514 216-0599 (cell phone is the preferred method of communication)

Not available for interviews between Dec. 28 and Jan. 2.


Faisal Shennib, the Environmental Coordinator in the Department of Facilities Management, has several tips you can follow in order to reduce the amount of waste you produce at this time of year.

1.       Reuse wrapping paper instead of immediately throwing it out.

2.       Use your creativity when it comes to packaging: instead of using wrapping paper, use different materials like tissue paper or even decorative socks to wrap your gifts.

3.       Get inspired by the Furoshiki wrapping technique

4.       Give experiences instead of gifts. A spa day, cooking lessons or a pass for a day doing an outdoor sport are excellent examples of winter-themed gifts.

Faisal Shennib, Environmental Coordinator, Facilities Management

514 848-2424 ext. 4355

514 229-6280

Available for interviews until Dec. 19


Des experts de Concordia commentent la période des Fêtes

Les fêtes de fin d’année arrivent à grands pas, mais comment se comporte le consommateur durant cette période? Peut-on réellement y faire de bonnes affaires, ou les soldes saisonniers servent-ils uniquement à attirer la clientèle? Que reste-t-il de la tradition culinaire des fêtes? Comment demeurer en forme et en santé? Comment créer les liens et de la compassion envers les ainés? Enfin, comment réduire le gaspillage?

Des chercheurs et chercheuses de l’Université Concordia s’intéressent à ces questions et à bien d’autres encore.


Une anti-résolution pour la nouvelle année

Pourquoi prendre plus de résolutions alors que nous manquons déjà de temps? Brad Aeon, chercheur à l’Université Concordia, affirme que les gens devraient envisager de réduire leurs activités en 2019 en adoptant des anti-résolutions.
De nombreuses personnes décident d’acquérir de nouvelles compétences, de poursuivre d’autres objectifs ou de changer leurs habitudes. Mais notre désir constant d’en faire toujours plus finit peut-être par nous nuire. Le chercheur soutient que nous devrions plutôt arrêter de faire certaines choses. Que faire à la place? « Rien, suggère Brad Aeon. Peut-être devrions-nous envisager de ne rien faire et profiter d’un moment spontané, ou même donner ce temps à quelqu’un en cadeau. »

Brad Aeon, chercheur  et expert sur la gestion du temps à l’École de gestion John-Molson de l’Université Concordia.
Langues de communication : français et anglais

Disponibilités : Non disponible du 31 décembre au 2 janvier.

Quand la recherche du « meilleur » fait ressortir le pire chez les consommateurs

La recherche du meilleur produit possible déclenche un état d’esprit de manque chez le consommateur.
Caroline Roux, professeure au Département de marketing, explore ce qu’elle appelle un « état d’esprit de maximisation ». Selon elle, cet état peut amener les consommateurs à mettre de côté leur attachement à l’honnêteté et à d’autres valeurs morales dans leur quête des meilleurs achats.
**Pour plus d’information sur le sujet, Caroline Roux a répondu à nos questions, cliquez ICI

Caroline Roux, professeure au Département de marketing de l’École de gestion John-Molson.
(Le courriel est la meilleure façon de communiquer.)
Tél. : 514 848-2424, poste 4182
Langues de communication : français et anglais
Disponibilités : Absente du 23 au 29 décembre ainsi que du 31 décembre au 1er janvier.

Comment rester un consommateur avisé durant la période des fêtes?

Acheter durant les soldes des fêtes, est-ce une bonne affaire? Les détaillants ont constaté qu’aujourd’hui, on achète pour soi en même temps que l’on recherche des cadeaux pour les autres. C’est pourquoi les commerçants aimeraient nous faire croire, dans leurs réclames, que « temps des fêtes » rime avec « aubaines ». Chargé d’enseignement au Département de marketing de l’École de gestion John-Molson, Robert Soroka peut parler de l’écart entre publicité et réalité, et offrir des conseils pour reconnaître les véritables occasions.

Robert Soroka, chargé d’enseignement, Département de marketing
Tel: (514) 848-2424, poste 3691
Langue de communication : anglais seulement
Disponibilités : Disponible tout le temps des fêtes, sauf peut-être quelques jours début janvier.


Les rituels alimentaires associés aux fêtes

Quelles aspirations la préparation et la consommation ces aliments traduisent-elles?

« Les rituels alimentaires reflètent aussi une quête de sens. Ces rituels sont sans doute toujours présents, mais nous les réactivons tout particulièrement pendant la période des fêtes quand nous préparons et consommons des plats emblématiques, souvent nostalgiques, liés à nos traditions variées », affirme Geneviève Sicotte.

Geneviève Sicotte, professeure titulaire au Département d’études françaises

514 848-2424, poste 5598

514 721-8733

Langues de communication : français et anglais

Disponibilités : Disponible jusqu’au 21 décembre, absente pour toute la journée le 17 décembre.


Manger sainement durant les fêtes

Les réunions festives font partie des nombreuses traditions du temps des fêtes. Mais doivent-elles vous inciter à mettre de côté vos saines habitudes en matière d’alimentation et d’exercice? Superviseure de la salle de nutrition du Centre PERFORM, Théa Demmers peut offrir des conseils sur la façon de garder de bonnes habitudes, même durant les fêtes. En voici quelques-uns : 

1-      Visez à remplir la moitié de votre assiette de légumes et de fruits.

2-      Trouvez un horaire qui vous permet de prendre chaque jour des repas équilibrés comportant trois ou quatre groupes alimentaires ainsi que des collations comportant au moins un ou deux groupes alimentaires.  

3-      Pour planifier ces repas, consultez le site Cuisinidées.

Théa Demmers, superviseure de la salle de nutrition, Centre PERFORM
Tél. : 514 848-2424, poste 4018
Langues de communication : français et anglais
Disponibilités : Non disponible du 21 décembre au 3 janvier 


Le temps des fêtes : un ciment social entre les générations

Durant les fêtes, les moments de loisir sont des occasions de partage qui contribuent grandement à resserrer les liens entre grands-parents et petits-enfants d’âge adulte. Quand se réunissent les générations d’une même lignée, souvent les plus âgés en profitent pour offrir des conseils, guider les plus jeunes et perpétuer l’héritage familial. Les aînés qui maintiennent des liens étroits avec leurs petits-enfants vieillissent mieux et sont plus optimistes.  Shannon Hebblethwaite a mené des recherches sur les bienfaits de la cohésion familiale. Elle pourra également aborder l’utilisation des médias numériques, des technologies de l’information et de la communication pour aider les familles à rester connectées pendant les vacances.

Shannon Hebblethwaite, professeure agrégée, Département des sciences humaines appliquées.
(Le courriel est la meilleure façon de communiquer.)
Tél. : 514 848-2424, poste 2259
Langue de communication : anglais seulement
Disponibilités : Disponibilités restreintes pour le mois de décembre – entrevues par téléphone seulement.


Comment réduire le gaspillage durant les fêtes

Comment réduire notre empreinte environnementale pendant les fêtes?  
« La gestion des déchets coûte aux contribuables canadiens plusieurs milliards de dollars chaque année. Durant la période des fêtes, nous payons pour acheter des biens neufs, puis nous payons un peu plus pour éliminer les déchets qui en découlent », affirme  Pamela Tudge, doctorante au programme d’études individualisées et chargée de cours à la Faculté des beaux-arts de l’Université Concordia.
La chercheuse insiste sur l’urgence de revoir notre façon de consommer et l’importance de réduire la quantité de déchets que nous produisons durant cette période.

Pamela Tudge, doctorante au programme d’études individualisées et chargée de cours à la Faculté des beaux-arts de l’Université Concordia
514 216-0599  (Le cellulaire est la meilleure façon de communiquer.)
Langue de communication : anglais seulement
Disponibilités : Non disponible du 28 décembre au 2 janvier.


Faisal Shennib, coordonnateur environnemental au Service de gestion immobilière, propose quant à lui certaines pistes à suivre afin de réduire le gaspillage et les déchets durant cette période :

1-      Réutilisez de vieux papiers d’emballage.

2-      Laissez libre cours à votre créativité : emballez vos cadeaux avec divers matériaux, par exemple du tissu ou même une chaussette décorative.

3-      Découvrez les techniques d’emballage de Furoshiki.

4-      Proposez des expériences plutôt que des cadeaux. Un séjour dans un spa, un cours de cuisine ou une sortie pour un sport d’hiver sont par exemple d’excellentes expériences à offrir en hiver.

Faisal Shennib, coordonnateur environnemental au Service de gestion immobilière

514 848-2424, poste 4355

514 229-6280
Langues de communication : français et anglais
Disponibilités : Disponible jusqu’au 19 décembre.

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