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Message from the Interim Provost and Vice-President, Academic

April 3, 2020
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By Anne Whitelaw

To Concordia faculty, staff and students

We are at the end of the second week of delivering course content remotely. I want to thank faculty members for their inventiveness in finding new ways to deliver their classes, for their perseverance with unfamiliar technology, and for their commitment to helping our students complete their term. I also want to acknowledge the important contribution of staff members in supporting the continuation of the university’s academic operations during very difficult times.

Whether it is the curriculum developers in the Centre for Teaching and Learning helping faculty members transform their courses in a very short amount of time; the members of IITS who have enabled remote working and learning across the university; the advisors and the department administrators who have tirelessly answered all manner of questions; or the library staff who have distributed laptops and other technology to allow students to continue their classes, you are the often unsung heroes of the university.

To the students, I realize that the past weeks have been filled with uncertainty and change. This is not how you thought you would be ending your term. Thank you for your continued hard work, your willingness to work with your professors and your openness to learning in new ways. We have heard your concerns about how your work will be assessed this term, and we have exceptionally allowed students to opt to receive a pass notation for successful completion of courses ending in the Winter 2020 term.

We have also seen a large majority of our faculty adjust their end-of-term assignments by creating alternative exams in response to the necessary cancellation of in-person exams.

For those courses that required a traditional closed-book final exam, we have adopted examination and proctoring software that is user-friendly, secure and the least invasive we could find. We recognize that this new format is unfamiliar, and that for a number of you it will be a challenge to find a quiet unencumbered space in which to write the exam. We have proposed a number of options for students who are unable to write an online exam.

As we enter the last week of remote learning, I invite you to reflect on what you have all been able to accomplish in such a short time, under extraordinary circumstances. As faculty, staff and students, your tenacity, resilience and willingness to experiment are commendable and make me proud to be a Concordian.

Thank you all for your efforts and stay safe.


Anne Whitelaw
Interim Provost and Vice-President, Academic

 


Message de la vice-rectrice exécutive aux affaires académiques par intérim

Date : 3 avril 2020
Expéditrice : Anne Whitelaw
Destinataires : Membres de l’effectif étudiant, du corps professoral et du personnel de l’Université Concordia

Depuis deux semaines déjà, nous diffusons le contenu de nos cours par voie électronique. À cet égard, je tiens à remercier les membres du corps professoral : ils ont fait preuve d’inventivité pour trouver de nouvelles façons de donner leurs cours; ils ont montré de la persévérance dans l’utilisation de technologies qu’ils ne maîtrisaient pas toujours; et ils se sont engagés à aider leurs étudiantes et étudiants à terminer avec succès le présent trimestre. Par ailleurs, je veux souligner l’important apport des membres du personnel durant cette période si pénible. En effet, ils ont tout mis en œuvre pour soutenir la poursuite des activités pédagogiques de l’Université.

Par exemple, au Centre d’appui à l’enseignement et à l’apprentissage, les élaboratrices et élaborateurs de programmes d’études ont aidé des membres du corps professoral à transformer leurs cours, et ce, dans un laps de temps très court. De même, le personnel du Service des technologies de l’information et de l’enseignement (IITS) a assuré – à l’échelle de l’Université – le bon fonctionnement du télétravail et de l’enseignement à distance. Quant aux conseillères et conseillers pédagogiques et aux administratrices et administrateurs des départements d’enseignement, ils ont répondu patiemment à une foule de questions. Enfin, les employées et employés de la Bibliothèque ont fourni des ordinateurs portables et d’autres outils technologiques aux étudiantes et étudiants afin qu’ils puissent assister à leurs cours. Ces personnes sont des héros méconnus de notre communauté.

Bien sûr, mes pensées vont aussi à nos étudiantes et étudiants. Je sais que, pour eux également, les dernières semaines ont comporté autant de changements que d’incertitudes. Les membres de notre effectif étudiant ne pensaient certainement pas que le trimestre finirait ainsi. Je les remercie pour leur ardeur et leur assiduité dans leurs études, leur volonté de collaborer avec leurs professeures et professeurs de même que leur ouverture à se prêter à des formes inédites d’apprentissage. Par ailleurs, nous prenons en compte leurs préoccupations quant à l’évaluation des cours du présent trimestre. À preuve, nous leur permettons exceptionnellement d’opter pour l’obtention de la note « réussite » aux fins des cours se terminant au trimestre d’hiver 2020.

En grande majorité, les membres de notre corps professoral ont reconsidéré les travaux de fin de trimestre qu’ils avaient assignés à leurs étudiantes et étudiants. Ainsi, pour compenser l’annulation inévitable des examens tenus en classe, ils en ont conçu de nouveaux.

En ce qui a trait aux cours qui exigent la tenue d’un examen sans documentation, nous avons opté pour un logiciel d’analyse et de surveillance à la fois convivial, sécuritaire et le moins intrusif possible. Nous comprenons que nos étudiantes et étudiants connaissent peu cette méthode de pointe et que certains d’entre eux peuvent difficilement trouver un espace calme et dégagé où passer leurs examens. Aussi, nous leur avons proposé diverses options aux fins de la passation des examens en ligne.

Au moment d’entamer la dernière semaine de nos activités d’apprentissage et d’enseignement à distance, je vous invite à réfléchir à tout ce que vous avez réussi à accomplir en si peu de temps et dans des circonstances exceptionnelles. Que vous soyez membre de l’effectif étudiant, du corps professoral ou du personnel de l’Université, votre détermination, votre résilience et votre volonté d’innover sont dignes d’éloges et me rendent fière d’appartenir à la communauté de Concordia.

Je remercie chacune et chacun d’entre vous pour les efforts magnifiques que vous avez déployés. Prenez bien soin de vous.

Anne Whitelaw
Vice-rectrice exécutive aux affaires académiques par intérim




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