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Arts & culture

How to be Caribbean: A Virtual Panel Discussion on Identity and Migration

Hosted by 4th Space and the Curating and Public Scholarship Lab (CaPSL) at Concordia University

Date & time
Friday, February 19, 2021
12 p.m. – 2 p.m.
Other dates

Friday, February 12, 2021
Friday, February 26, 2021


This event is free




Alex Robichaud



La version française suivra / La versión en español sigue

Curated by Bettina Pérez Martínez, "Seascape Poetics" is a virtual exhibition that examines the complexity of Caribbean relationships to water. Featuring six contemporary Caribbean artists – Lionel Cruet, Nadia Huggins, Deborah Jack, Olivia Mc Gilchrist, Jeffrey Meris, and Joiri Minaya – and drawing on the work of Caribbean scholars and theorists, the exhibition considers connections between water and regional colonial histories, rapidly accelerating climate change, and fluid archipelagic identities. 

"Seascape Poetics" was developed through the Beyond Museum Walls Curatorial Residency program at the Curating and Public Scholarship Lab (CaPSL) and has been converted to a digital format in response to COVID-19. The exhibition will dive deeper into related themes through a five-episode podcast and a series of live + recorded Zoom events, featuring conversations between Caribbean curators, artists, and scholars.

In the second of three events (Feb. 12, 19 & 26), Seascape Poetics artists Lionel Cruet, Jeffrey Meris, and Joiri Minaya will discuss their experiences working and living in the Caribbean diaspora. Facilitated by Natalia Viera-Salgado, a Puerto Rican curator based in New York, the conversation will delve into the tropicalisation of the Caribbean, histories of migration, and the impact of distance on individual and community identity.

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This project is generously supported by the Social Sciences and Humanities Research Council's (SSHRC) Connection Grant, the Sustainability Action Fund at Concordia University, as well as the Fonds de recherche du Québec - Société et culture, and Web and 3D developed by World Creation Network.


Lionel Cruet (1989) was born in San Juan, Puerto Rico and works in New York City and San Juan. Cruet received a Bachelor in Fine Arts from La Escuela de Artes Plásticas, a Masters in Fine Arts from The City College of New York, and a Masters in Education from the College of Saint Rose. Lionel also works with the New York City Department of Education, as well as multiple nonprofits that promote art and aesthetic education for immigrant youth. 

Cruet uses multiple mediums including experimental digital printing processes, performance, and audiovisual installations to confront issues that concern ecology, geopolitics, and technology. Cruet's artworks have been included in exhibitions at the Bronx Museum of the Arts (2017); Everson Museum of Art, Syracuse (2017); Museo de Arte Contemporáneo de Puerto Rico (2013); and Universidad de Sagrado Corazón, Puerto Rico (2014); and a solo exhibition at the Bronx River Art Center (2015). In 2020 Cruet had a solo exhibition titled “Lionel Cruet: Dusk/Daybreak” at Yi Gallery in New York City. In 2021 Cruet will continue his research and art projects in a residency at the Centro de Arte Contemporaneo de Quito, Ecuador.

Nadia Huggins (1984) was born in Trinidad and Tobago and grew up in St. Vincent and the Grenadines, where she is currently based. A self-taught artist, she works in photography and, since 2010, has built a body of images that are characterized by her observation of an interest in the everyday. Her work merges documentary and conceptual practices, which explore belonging, identity, and memory through a contemporary approach focused on re-presenting Caribbean landscapes and the sea. 

Huggins’s photographs have been exhibited in group shows in Canada, USA, Trinidad and Tobago, Jamaica, Barbados, Ethiopia, Guadeloupe, France, and the Dominican Republic. In 2019, her solo show “Human stories: Circa no future” took place at Now Gallery, London UK. Her work forms part of the collection of The Wedge Collection (Toronto, Canada), The National Gallery of Jamaica (Kingston), and The Art Museum of the Americas (Washington DC, USA). Nadia was selected for the New York Times Portfolio Review (2018),  and her work has been included in several publications, including A to Z of Caribbean Art. She is the co-founder of ARC Magazine and One Drop in the Ocean – an initiative that aims to raise awareness about marine debris.

Deborah Jack (1970) is an artist whose work is based in video/sound installation, photography, painting and text, intersections of cultural memory, and climate change. Her work was recently on view at TENT Rotterdam, the Perez Art Museum of Miami in the 2019-2020 exhibition “The Other Side of Now: Foresight in Contemporary Caribbean Art”, and “Relational Undercurrents: Contemporary Art of the Caribbean Archipelago”, which opened at the Museum of Latin American Art in Los Angeles. Her work has been exhibited at the SITE Santa Fe Biennial, Brooklyn Museum of Art, the Jersey City Museum, The Caribbean Cultural Center African Diaspora Institute, and Delaware Art Museum. Residencies include a Lightwork, the Big Orbit Summer Residency.  Her work has been featured and reviewed in the New York Times, Frieze, Art Burst Miami, and Hyperallergic. In fall 2021, Jack will present a 15-year survey exhibition at Pen & Brush in New York City. Deborah is currently a Professor at New Jersey City University.

Olivia Mc Gilchrist (1981) is a white French-Jamaican multimedia artist and researcher exploring how colonial legacies extend their reach to Virtual Reality (VR) technology. She has exhibited in Canada, Jamaica, the USA, Brazil, Germany, Norway, Austria, France, Switzerland, and the UK. Building on her experience as a white Euro-Caribbean, and past research in the portrayal of her hybrid identity within contemporary Jamaican culture, Mc Gilchrist explores how this can be represented in VR. Her Individualized Ph.D. research-creation project borrows critical tools from Feminist studies, Black studies and Postcolonial Caribbean studies in order to offer a framework for the aesthetic experience of VR immersion figuratively and literally.

Jeffrey Meris (1991) is an artist born in Haiti and raised in the Bahamas. Meris earned an A.A in Arts and Crafts from the College of The Bahamas, a B.F.A in Sculpture from Temple University, and an M.F.A in Visual Arts from Columbia University in 2019. Meris is a two-time Harry C. Moore Lyford Cay Foundation Scholar 2012 & 2017, Guttenberg Arts A.I.R 2016, a Skowhegan School of Painting and Sculpture 2019 alumnus, among other achievements. Meris has exhibited and spoken in New York, New Jersey, Philadelphia, Los Angeles, San Francisco, Vienna, Leipzig, Port au Prince and Nassau. Meris is currently a 2020 NXTHVN Studio Fellow.

Joiri Minaya (1990) is a Dominican-United Statesian NY based multi-disciplinary artist. She attended the Escuela Nacional de Artes Visuales (DR), the Chavón School of Design, and Parsons the New School for Design. Minaya has exhibited across the Caribbean, the U.S. and internationally. She has recently received a NY Artadia award and the BRIC’s Colene Brown Art Prize, and has received grants from foundations like Nancy Graves, Rema Hort Mann, and the Joan Mitchell Foundation. Minaya has been awarded in two Dominican biennials (XXV Concurso León Jimenes; XXVII National Biennial) and has participated in residencies at Skowhegan, Smack Mellon, Bronx Museum, Red Bull House of Art, LES Printshop, Socrates Sculpture Park, Art Omi and Vermont Studio Center.

Conçue par Bettina Pérez Martínez, “Seascape Poetics" est une exposition virtuelle examinant la complexité des relations entre les Caraïbes et l’eau. Incluant six artistes caribé - Lionel Cruet, Nadia Huggins, Deborah Jack, Olivia Mc Gilchrist, Jefferey Meris et Joiri Minaya - et mobilisant les travaux de spécialistes et de théoricien.enne.s caribé, l’exposition considère les liens entre l’eau, le passé colonial de la région et ses récits, l’accélération rapide des changements climatiques ainsi que la fluidité des identités archipélagiques.

“Seascape Poetics” a été développée à travers le programme de résidence curatoriale de Beyond Museum Walls et du Curating and Public Scholarship Lab (CaPSL) et a été transposée en format digital en réponse à la Covid-19. L’exposition approfondira ces thèmes à travers cinq balados et une série d’événements en direct et enregistrés sur Zoom, incluant des discussions entre des expert.e.s, des artistes, et des commissaires caribéennes.

Dans le deuxième des trois événement (12, 19 et 26 février), les artistes de Seascape Poetics, Lionel Cruet, Jeffrey Meris et Joiri Minaya, discuteront de leur expériences, en tant que personnes vivant et travaillant dans la diaspora caribéenne. Animée par Natalia Viera-Salgado, commissaire portoricaine établie à New York, la discussion portera sur la tropicalisation des Caraïbes, des histoires de migration et de l’impact de la distance sur l’identité individuelle et communautaire.

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Ce projet est généreusement soutenu par la Subvention Connexion du Conseil de recherches en sciences humaines (CRSH), le Fonds d'action pour le développement durable de l'Université Concordia, ainsi que le Fonds de recherche du Québec - Société et culture et Web et 3D développé par World Creation Network.


Lionel Cruet (1989) est né à San Juan à Porto Rico, et il travaille à New York et San Juan. Cruet a obtenu un baccalauréat en arts de La Escuela de Artes Plásticas, une maîtrise en arts du City College of New York, et une maîtrise en éducation du College of Saint Rose. Il travaille aussi avec le New York City Department of Education ainsi que plusieurs organisations à but non lucratif qui promeuvent les arts et l’éducation artistique pour la jeunesse immigrée.

Cruet utilise des techniques multiples, qui incluent des processus expérimentaux d’impression digitale, la performance et les installations audiovisuelles afin de réfléchir aux problématiques concernant l’écologie, la géopolitique et la technologie. Les œuvres de Cruet ont été présentées dans des expositions au Bronx Museum of the Arts (2017); au Everson Museum of Art à Syracuse (2017); au Museo de Arte Contemporáneo de Puerto Rico (2013); et à la Universidad de Sagrado Corazón, à Puerto Rico (2014); et dans une exposition solo au Bronx River Art Center (2015). En 2020, une exposition solo intitulée “Lionel Cruet: Dusk/Daybreak” a été présentée à la Yi Gallery à New York. En 2021, Lionel Cruet continuera ses recherches et ses projets artistiques lors d’une résidence au Centro de Arte Contemporaneo de Quito, en Équateur.

Nadia Huggins (1984) est née à Trinité-et-Tobago et a grandi à Saint-Vincent-et-les-Grenadines, où elle travaille aujourd’hui. Artiste autodidacte, elle est photographe, et depuis 2010 elle a constitué un corpus d’images caractérisé par son intérêt pour le quotidien. Son travail associe les pratiques documentaires et conceptuelles, explorant l’appartenance, l’identité et la mémoire à travers une approche contemporaine destinée à re-présenter les paysages caribéens et la mer.

Les photographies de Huggins ont été exposées dans des expositions collectives au Canada, aux États-Unis, à Trinité-et-Tobago, en Jamaïque, à la Barbade, en Éthiopie, en Guadeloupe, en France et en République dominicaine. En 2019, son exposition solo Human stories: Circa no future a eu lieu à la Now Gallery, à Londres, Royaume-United. Son travail se trouve dans les collections de la Wedge Collection (Toronto, Canada), la National Gallery of Jamaica (Kingston), et du Art Museum of the Americas (Washington, D.C., É-U). Nadia a été sélectionnée pour le New York Times Portfolio Review (2018) et son travail peut être vu dans plusieurs publications, notamment A to Z of Caribbean Art. Elle est co-fondatrice d’ARC Magazine et de l’initiative One Drop in the Ocean – qui vise à sensibiliser le public sur les déchets marins. 

Deborah Jack (1970) est une artiste dont le travail est fondé sur l’installation audio/vidéo, la photographie, la peinture et le texte, les intersections de la mémoire culturelle et les changements climatiques. Son travail a pu être vu au TENT Rotterdam, au Perez Art Museum of Miami dans l’exposition The Other Side of Now: Foresight in Contemporary Caribbean Art qui a eu lieu en 2019-2020, et dans Relational Undercurrents: Contemporary Art of the Caribbean Archipelago, qui est présentée au Museum of Latin American Art à Los Angeles. Elle a exposé à la SITE Santa Fe Biennial, au Brooklyn Museum of Art, au Jersey City Museum, au Caribbean Cultural Center African Diaspora Institute, et au Delaware Art Museum. Ses résidences comprennent Lightwork, the Big Orbit Summer Residency. Son travail a été présenté dans le New York Times, dans Frieze, dans Art Burst Miami et dans Hyperallergic. À l’automne 2021, elle présentera une exposition survolant quinze ans à Pen & Brush à New York. Jack est actuellement professeure à la New Jersey City University.  

Olivia Mc Gilchrist (1981) est une artiste multimédia et chercheuse blanche franco-jamaïcaine. Elle explore la manière dont les héritages coloniaux se déploient dans la technologie de la réalité virtuelle (RV). Elle a exposé au Canada, en Jamaïque, aux É-U, au Brésil, en Allemagne, en Norvège, en Autriche, en France, en Suisse et au Royaume-Uni. S’appuyant sur son expérience en tant qu’euro-caribéenne blanche et sur des recherches antérieures concernant la représentation de son identité hybride au sein de la culture contemporaine jamaïcaine, elle explore comment cela peut être représenté en RV. Son projet de doctorat individualisé en recherche-création emprunte des instruments analytiques aux études féministes, aux Black studies, et aux études caribéennes postcoloniales afin de proposer une structure pour l’expérience esthétique de l’immersion en RV, à la fois au sens propre comme au figuré.

Jeffrey Meris (1991) est un artiste né à Haïti en 1991 et élevé aux Bahamas. Meris a obtenu un diplôme d'associé en arts et artisanat du College of Bahamas, un baccalauréat en sculpture de la Temple University et une maîtrise en arts visuels de Columbia University en 2019. Meris a été deux fois Harry C. Moore Lyford Cay Foundation Scholar en 2012 et 2017, résident à la Guttenberg Arts A.I.R en 2016, et il est un ancien étudiant de la Skowhegan School of Painting and Sculpture 2019, entre autres. Meris a exposé et donné des conférences à New York, New Jersey, Philadelphie, Los Angeles, San Francisco, Vienne, Leipzig, Port-au-Prince et Nassau. Actuellement, Meris est résident au NXTHVN Studio pour l’année 2020. 

Joiri Minaya (1990) est une artiste multidisciplinaire dominicaine-étatsunienne basée à New York. Elle a étudié à la Escuela Nacional de Artes Visuales (DR), à la Chavón School of Design, et à la Parsons the New School for Design. Minaya a exposé à travers les Caraïbes, les É-U et à l’international. Elle a récemment reçu le prix Artadia New York et le prix Colonne Brown Art Prize de BRICS, et elle a obtenu des bourses des fondations de Nancy Graves, de Rema Hort Mann, et de la Joan Mitchell Foundation. Elle a aussi été récompensée dans deux biennales dominicaines (XXV Concurso León Jimenes; XXVII National Biennial), et elle a participé à des résidences à Skowhegan, à Smack Mellon, au Bronx Museum, à la Red Bull House of Art, au LES Printshop, au Socrates Sculpture Park, au centre Art Omi et au Vermont Studio Center.

Curada por Bettina Pérez Martínez, “Poéticas marinas” es una exposición virtual sobre las complejidades en las relaciones que se tejen con el agua en el Caribe. La muestra cuenta con la participación de seis artistas contemporáneos caribeñxs – Lionel Cruet, Nadia Huggins, Deborah Jack, Olivia Mc Gilchrist, Jeffrey Meris y Joiri Minaya – y se basa en el trabajo de académicxs y teóricxs caribeños. La exposición explora las conexiones entre el agua y diversas historias coloniales en la región, la aceleración del cambio climático, e identidades fluidas archipelágicas.

“Poéticas Marinas” fue desarrollada durante la residencia curatorial de Bettina Pérez Martínez, organizada por Beyond Museum Walls, con sede en The Curating and Public Scholarship Lab (CaPSL). El carácter virtual de la exposición obedece al contexto actual de la pandemia del COVID-19. Diversas dimensiones de la exposición serán abordadas en una serie de cuatro episodios de podcasts y a través de eventos en vivo, por medio de la plataforma Zoom, en los cuales se presentarán diálogos entre curadorxs, artistas y académicxs caribeñxs.

En el segundo de tres eventos (12, 19 y 26 de febrero), tres artistas, Lionel Cruet, Jeffrey Meris y Joiri Minaya, participantes de “Poéticas marinas”, discuten con la curadora Natalia Viera-Salgado acerca de su experiencias trabajando y viviendo en América del Norte como miembrxs de la diáspora caribeña. La conversación explorará temas como la tropicalización del Caribe, historias de migración, y el impacto de la distancia en la identidad individual y colectiva.

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Este proyecto cuenta con el generoso apoyo de la Beca de Conexión del Consejo de Investigación en Ciencias Sociales y Humanidades (SSHRC), el Fondo de Acción para la Sostenibilidad de la Universidad de Concordia, así como el Fonds de recherche du Québec - Société et culture, y Web y 3D desarrollados por World Creation Network.


Lionel Cruet (1989) nació en San Juan, Puerto Rico y trabaja entre la ciudad de Nueva York y San Juan. Lionel recibió su pregrado en artes visuales de la Escuela de Artes Plásticas, una maestría en artes visuales de The City College of New York, y una maestría en educación del College of Saint Rose. Lionel trabaja en el Departamento de Educación de la ciudad de Nueva York, y también trabaja con varios espacios sin fines de lucro que promueven la educación del arte y la estética para jóvenes migrantes. 

Cruet utiliza múltiples medios incluyendo procesos de impresión experimentales digitales, performance, e instalaciones audiovisuales a través de los cuales trata temas relacionados con la ecología, la geopolítica, y la tecnología. La obra de Cruet se ha incluido en exposiciones en el Bronx Museum of the Arts (2017); Everson Museum of Art, Syracuse (2017); Museo de Arte Contemporáneo de Puerto Rico (2013); y la Universidad de Sagrado Corazón, Puerto Rico (2014) así como en una exposición individual titulada “Lionel Cruet: In Between Real and Digital” en el Bronx River Art Center (2015). En el 2020, Cruet tuvo una exposición individual titulada “Lionel Cruet: Dusk/Daybreak” en el Yi Gallery en la ciudad de New York. En el 2021, Cruet continuará su investigación y proyectos artísticos en una residencia en el Centro de Arte Contemporáneo de Quito, Ecuador. 

Nadia Huggins (1984) nació en Trinidad y Tobago y creció en San Vicente y las Granadinas donde actualmente se encuentra radicada. Huggins es una artista autodidacta, trabaja en fotografía y, desde el 2010, ha creado un portafolio caracterizado por sus observaciones y su interés en el día a día. Su trabajo une prácticas documentales y conceptuales, las cuales exploran temas relacionados con el sentido de pertenencia, la identidad, y la memoria a través de representaciones contemporáneas de paisajes caribeños y el mar. 

La obra de Huggins ha sido presentada en exposiciones grupales en Canadá, Estados Unidos, Trinidad y Tobago, Jamaica, Barbados, Etiopía, Guadeloupe, Francia, y la República Dominicana. En el 2019, tuvo una exposición individual, “Human stories: Circa no future”, en Now Gallery, Londres, Reino Unido. Su trabajo es parte del Wedge Collection (Toronto, Canada), el National Gallery of Jamaica (Kingston), y el Art Museum of the Americas (Washington DC, USA). Nadia fue seleccionada por el New York Times Portfolio Review (2018), y su trabajo ha sido incluido en varias publicaciones, incluyendo A to Z of Caribbean Art. Ella es la cofundadora de ARC Magazine y One Drop in the Ocean - iniciativas enfocadas en crear conciencia sobre los desechos marinos.

Deborah Jack (1970) es una artista que trabaja con instalaciones de video y sonido, fotografía, pintura y texto en el marco de reflexiones sobre las intersecciones de la memoria cultural y el cambio climático. Recientemente, su trabajo ha sido exhibido en TENT Rotterdam, en la exposición grupal “The Visual Life of Social Affliction” en el Pérez Art Museum of Miami, en la exposición “The Other Side of Now: Foresight in Contemporary Caribbean Art” (2019-2020), y en el Museo de Arte Latinoamericano en Los Ángeles, como parte de “Relational Undercurrents: Contemporary Art of the Caribbean Archipelago”. Su trabajo también ha sido presentado en SITE Santa Fe Biennial, el Brooklyn Museum of Art, el Jersey City Museum, el Caribbean Cultural Center African Diaspora Institute, y el Delaware Art Museum. Jack ha participado en las residencias Lightwork, la residencia de Big Orbit Summer y su trabajo ha sido reseñado en el New York Times, Frieze, ArtBurst Miami, y Hyperallergic. En el otoño del 2021, Jack presentará una retrospectiva de sus 15 años en Pen & Brush en la ciudad de Nueva York. Actualmente, Deborah es profesora en la Universidad de la ciudad de Nueva Jersey. 

Olivia Mc GilChrist (1981) es una artista e investigadora que explora la extensión de los legados coloniales en la tecnología de la realidad virtual. Mc GilChrist ha expuesto en Canadá, Jamaica, Estados Unidos, Brasil, Alemania, Noruega, Austria, Francia, Suiza y Reino Unido. Basándose en su experiencia de persona Euro-Caribeña blanca, y sus investigaciones alrededor de su identidad híbrida dentro de la cultura jamaiquina contemporánea, Mc GilChrist explora cómo representar estas dimensiones en la realidad virtual. Su proyecto de creación e investigación de doctorado utiliza herramientas de estudios feministas, estudios negros, y estudios poscoloniales caribeños para abordar y nutrir la experiencia estética de la realidad virtual figurativamente y literalmente. 

Jeffrey Meris (1991) es un artista nacido en Haití y criado en las Bahamas. Meris completó sus estudios colegiales en bellas artes en el Colegio de las Bahamas, un pregrado en escultura en la Universidad de Temple, es egresado de la Escuela de Pintura y Escultura Skowhegan, y posee una maestría en artes visuales en la Universidad de Columbia. Ha sido elegido como artista residente de la fundación Harry C. Moore Lyford Cay (2012 y 2017) y en Gluttenberg Arts A.I.R. (2016). Así mismo, Meris ha presentado su obra y ha participado en diálogos públicos en Nueva York, Nueva Jersey, Filadelfia, Los Ángeles, San Francisco, Viena, Leipzig, Port Au Prince y Nassau. Actualmente, Meris es el artista residente de NXTHVN. 

Joiri Minaya (1990) es una artista multidisciplinaria Dominicana-Estadounidense basada en Nueva York. Es es egresada de la Escuela Nacional de Artes Visuales en la República Dominicana, la Escuela de Diseño Chavón y Parsons la Nueva Escuela de Diseño en Nueva York. Minaya ha expuesto en el Caribe, los Estados Unidos, e internacionalmente. Recibió el premio de NY Artadia y el premio de arte de BRIC Colene Brown, y ha recibido becas y subvenciones de fundaciones como Nancy Graves, Rema Hort Mann, y la fundación de Joan Mitchell. Minaya ha sido premiada en dos bienales dominicanas (XXV Concurso León Jimenes; XXVII Biennial Nacional) y ha participado en residencias en Skowhegan, Smack Mellon, Museo del Bronx, Red Bull House of Art, LES Printshop, Socrates Sculpture Park, Art Omi y el Vermont Studio Center. 

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