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Honorary degree citation - Jean-Paul Morin*

By: Danielle Morin, December 2003

Mr. Chancellor, I have the honour to present to you Mr. Jean-Paul Morin, founder of LaSalle College.

Born in Montreal on August 20th, 1920, Mr. Morin showed an early interest in fashion. At the age of 10, he is said to have held his first fashion show, using paper dolls and cutouts from magazines. By 30 years of age he had already become a prominent figure in the local fashion retail markets, by 50 he was the owner of his own fashion school.

A colleague at Fashion Craft proposed that Mr. Morin open a commercial college. Mr. Morin took the plan to heart. He proceeded to tour Quebec and the rest of Canada, analyzing establishments to determine their strengths and weaknesses.

En 1959, alors que la Révolution tranquille en était à ses tous premiers balbutiements au Québec, le ministère de l'Éducation n'avait pas encore vu le jour et on pouvait alors obtenir un permis d'enseigner sans grandes difficultés. Le milieu de l'enseignement ne bénéficiait pas non plus de subventions et la situation de nombreux collèges était précaire. Il n'était pas rare que les programmes d'études laissaient à désirer du point de vue de la qualité.

Devant cette situation, M. Jean-Paul Morin eut l'idée de fonder une école qui se distinguerait par ses normes d'excellence. C'est ainsi que naquit le Collège LaSalle après que son instigateur eût obtenu un prêt de la Caisse populaire Notre-Dame-du-Sacré­-Coeur, à Ville LaSalle.

Cet entrepreneur avait l'instinct des affaires. Devant l'importance grandissante du bilinguisme dans un Québec en pleine ébullition, il proposa dès la première année un programme de secrétariat anglais-français d'une durée de neuf mois. Quarante étudiantes formèrent la toute première promotion à obtenir son diplôme du Collège. Au cours des aimées qui suivirent, il prit soin de réinvestir constamment dans l'établissement, dont la vocation évolua graduellement pour inclure le domaine de la mode, afin d'en assurer la croissance.

Ses efforts furent récompensés puisque le ministère de l'Éducation a déclaré le Collège LaSalle, il y a quelques aimées, Centre specialisé de la mode pour le Québec. En 1995, le Collège a fusionné avec l'Université du Québec à Montréal, l'UQAM, pour former l'École supérieure de mode de Montréal, qui offre un baccalauréat en gestion et design de la mode, reconnu à l'échelle internationale.

Since its inception in 1959 as a commercial college, LaSalle has grown both in its scope and in its presence on the international educational scene. It now welcomes students from 21 countries at 50 campuses in Vancouver, Montreal, China, Singapore. Malaysia, the Philippines, Indonesia, Columbia, Morocco, Tunisia, Algeria, Turkey and France.

To say that this success is partly due to the efforts of Mr. Morin is to commit a gross understatement. Mr. Morin can categorically and without question be named as the driving force, the imagination and the will, behind LaSalle College.

Mr. Chancellor, on behalf of Senate and the Board of Governors, it is my privilege and an honour to present to you Mr. Jean-Paul Morin, so that you may confer upon him the degree of Doctor of Laws, honoris causa.

* deceased

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