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Honorary degree citation - Lise Thibault

By: Marcel Danis, November 1999

Mr. Chancellor, I have the honour to present to you the Lieutenant Governor of Quebec, the Honourable Lise Thibault.

Madame Thibault was born on April 2, 1939, in the Quebec town of Saint-Roch-de­l'Achignan, the eldest daughter of Paul Trudel and Laurenza Wolfe. She was educated in boarding schools in Montreal and the Laurentians, graduating from the École Normale in St. Jérome.

A young woman of purpose and energy, she launched her own business, Studio Julie, at the age of 17. In 1959, she married René Thibault, and dedicated herself to raising two young daughters, Guylaine and Anne-Marie.

As a young mother, she became involved in various volunteer school committees, eventually rising to the position of Committee President. Her lifelong passion for learning led to a career as an adult education teacher with both the Milles Ties and Des Ecores School Boards. In 1977, she was appointed Commissioner with the Language of Instruction Committee set up by the Quebec Ministry of Education. It was her first venture into the Quebec government arena and propelled her into the world of politics.

À l'occasion du référendum de mai 1980, AI' Thibault devient vice-présidente du Comité pré­référendaire « Les Québécois pour le NON » et présidente du « Comité pour le NON » pour le comté de Lavai. L'année suivante, elle est candidate du Parti Libéral du Québec dans le comté de Fabre. Elle a également été présidente de la Sous-commission de la famille du Parti Libérai du Québec et, de 1981 à 1984, membre de la Commission politique du Parti Libéral du Québec. Elle a été candidate du Parti Libéral du Canada dans le comté de Gainelin lors de l'élection provinciale de 1984 et a été présidente de la Commission des communications, section Québec, du Parti Libéral dit Canada.

En dépit des exigences de la vie politique, Mme. Thibault, elle-même artiste et militante, a toujours été très active dans les milieux culturels et sociaux. Elle a été membre de l'Union des artistes du Québec; elle est l'auteure des tomes 1 et 2 du livre « De belles et bonnes choses » et de quatre volumes traitant de la tapisserie des Gobelins. Elle s'est également intéressée au monde de la publication en tant que responsable du « Journal des femmes d'aujourd'hui » et collaboratrice à ici revue « Le temps de vivre ». Elle est membre de l'Union des écrivaines et écrivains du Québec (l'UNE Q) et ex-membre de l'Association internationale des journalistes de la presse féminine.

Par ailleurs, Mme. Thibault a siégé au Conseil d'administration de la Fondation Marie-Paille de Sainte-Véronique, de la Société canadienne de la Croix-Rouge, division du Québec, de la Régie des rentes du Québec et de l'office des personnes handicapées du Québec.

En 1994, le YWCA de Montréal la consacre « Femme de mérite », catégorie Affaires, professions et entrepreneurship. La même année, la revue Châtelaine lui décerne le titre de « Personnalité de l'année » parmi les « huit Québécoises qui, ici et au-delà de nos frontières, ont fait bouger les choses en 1994 ».

On January 30, 1997, Madame Thibault was awarded her highest honour, when she was sworn in as the 27th Lieutenant Governor of Quebec, the first woman in the history of Quebec to be called to this high office.

As Lieutenant Governor, she personifies the stability of the state and permanent nature of our institutions. As custodian of the legitimacy of government and the symbol of continuity of the State, Madame Thibault addresses the concerns of both the citizens and the government of Quebec. Her personality and savoir-faire are valuable assets in this extremely public position. She is a representative whose attributes and achievements -personal and professional - inspire both confidence and respect.

Lise Thibault is a remarkable woman. Greta Chambers once referred to her as "a woman of warmth, intelligence, of infinite resources, serene courage and principled tenacity".

Mr. Chancellor, it is my privilege and an honour to present to you, on behalf of Senate and the Board of Governors, the Honourable Lise Thibault, so that you may confer upon her the degree of Doctor of Laws, honoris causa.

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