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Honorary degree citation - Laurent Beaudoin

By: Stéphane Brutus, June 2010

Mr. Chancellor, it is my honour to present to you Mr. Laurent Beaudoin, former CEO and current Chair of Bombardier, Inc.

Mr. Beaudoin exemplifies the entrepreneurial spirit and success that the John Molson School of Business aims to instil in its students. Throughout his extraordinary 45-year career at Bombardier, he has influenced the nature and shape of transportation on five continents.

Né à Laurier-Station, au Québec, M. Beaudoin a étudié au Collège Sainte-Anne, en Nouvelle-Écosse, avant d’obtenir une maîtrise en commerce de l’Université de Sherbrooke. En 1961, il a entamé sa carrière dans la ville de Québec en fondant le cabinet comptable Beaudoin & Blais, qui est rapidement devenu Beaudoin, Morin, Dufresne & Associés.

In 1963, he joined L’Auto-Neige Bombardier as Comptroller, became General Manager in 1964 and President and CEO in 1966. He was only 28 years old – how extraordinary!

At the time, the company manufactured snowmobiles that had been designedand commercialized by founder Joseph-Armand Bombardier, his father-in-law.

L’autoneige, inventée à l’origine pour aider la population rurale du Québec à se déplacer sur les routes enneigées, a entraîné une révolution du transport et de l’aérospatiale dans le monde entier, sous la direction de M. Beaudoin.

Il a en effet su voir le potentiel de la technologie et des innovations de Bombardier et, surtout, a envisagé un avenir pour la motoneige dans le sport et le loisir.

Il a ensuite orienté la croissance et la diversification de l’entreprise, d’abord dans le domaine du transport sur rail, puis dans l’aéronautique.

Bombardier a ainsi décroché un contrat en 1974 afin de produire 423 voitures pour le métro de Montréal. Dans les années 1980, l’entreprise a acheté Canadair et a commencé à accroître ses programmes d’avions de transport régional à réaction. Plus tard, elle a fait l’acquisition de constructeurs européens de véhicules ferroviaires et a construit des trains de voyageurs pour la Chine.

Aujourd’hui, Bombardier est un chef de file mondial dans la fabrication de matériel de transport sur rail et dans la prestation de services connexes, de même qu’en aéronautique, avec 62 900 employés à l’échelle internationale. Elle est l’une des plus grandes entreprises de fabrication du Canada.

As JSMB students, you are certainly well-aware that the Faculty is committed to practicing and teaching environmental sustainability, corporate responsibility and ethics.

At Bombardier, Mr. Beaudoin oversaw the development of sustainable transportation systems that address global mobility challenges. In May 2007, the company introduced its Corporate Responsibility Roadmap to share its strategy for managing its business sustainably.

Bombardier also signed the United Nations Global Compact, a voluntary initiative to promote business leadership in support of the Global Compact’s 10 principles in the realm of human rights, labour standards, environment and anti-corruption.

En juin 2008, M. Beaudoin a cédé ses responsabilités de président et chef de la direction à son fils, et a gardé celles de président du conseil d’administration de Bombardier Inc. Il est également président du conseil d’administration de Bombardier Produits Récréatifs Inc.

M. Beaudoin a reçu de nombreux honneurs. Il a notamment été nommé «chef de la direction de l’année» par le Financial Post et la Société Caldwell en 1991. De plus, il a été couronné «personnalité de l’année» au Gala Excellence de La Presse en 1997 et intronisé au Panthéon de l’aviation du Canada en 1999.

Puis, en 2007, il a remporté le prix « Woodrow Wilson for Corporate Citizenship » de l’Institut du Canada au Woodrow Wilson International Center for Scholars, situé à Washington. Enfin, il est compagnon de l’Ordre du Canada et officier de l’Ordre national du Québec.

M. Beaudoin est largement reconnu pour son leadership, sa vision et ses décisions stratégiques, qui ont un impact significatif sur chacune et chacun d’entre nous. En effet, non seulement a-t-il réinventé notre manière de nous déplacer, mais il a aussi grandement influencé le commerce et les échanges à l’échelle internationale. En d’autres termes, ses contributions à la société sont inestimables.

We are so pleased to recognize Mr. Beaudoin here today for the true spirit of Canadian entrepreneurship that he has set, establishing a leading multinational corporation from humble beginnings.

Mr. Chancellor, on behalf of Senate and the Board of Governors, it is my privilege and honour to present to you Laurent Beaudoin so that you may confer upon him the degree of Doctor of Laws, honoris causa.

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