Concordia University

http://www.concordia.ca/content/shared/en/events/finearts/fofa/2015/11/02/exhibition-biomateria-and-contagious-matters.html

Arts & culture, Exhibitions

Exhibition
Biomateria + Contagious Matters
WhiteFeather Hunter and Tristan Matheson

Date and time
Date & time

November 2, 2015 – December 11, 2015
11 a.m. – 7 p.m.

Where
Where

Room 1-715, FOFA Gallery
Engineering, Computer Science and Visual Arts Integrated Complex
1515 St. Catherine W.
Sir George Williams Campus

Cost
Cost

This event is free

Wheelchair accessible
Wheelchair accessible

Yes

Website
Website

FOFA Gallery

Main Space, Black Box and Ste-Catherine's street Vitrine /
Espace principal, boîte noire et vitrine St-Catherine

(La version française suit l'anglais)


WhiteFeather Hunter WhiteFeather Hunter
Tristan Matheson Tristan Matheson

EN

Biomateria + Contagious Matters is a vital materialist mixed media and digital installation of works on the themes of contagion theory and microethnography, haptic epistemologies/ communications and microecologies.
 Tristan Matheson’s work specifically navigates 3D cellular environments as a lived experience for viewers, that reflect communicative concepts found in social theory. These concepts are applied to pathogenic worlds recreated in large format, using cancer cells as actants through the use of time-lapse technology. WhiteFeather Hunter’s work specifically comments on the relationship between nonhuman agents (cell forms) and human technological and creative industry through the production of craft-based textile forms enculturated with mammalian tissue cells. The premise of the exhibition is to explore areas of overlap between technologies that manipulate bodies, life and material existence, as well as digital (new material) interpretations of those relationships.

For Biomateria, WhiteFeather had engineered unique biotextile forms, beginning with miniature horsehair and human haircloths, handwoven on 3D-printed looms in sterile biosafety lab environments. The textiles are immersed in cell culture media in petri dishes and seeded with human bone cancer and connective tissue cells, which use the weavings as scaffolds for growth. These forms present new ways of growing mammalian tissue in vitro. Hacking the laboratory apparatus and negotiating institutional bureaucracy is also an essential part of the work. This project has been supported by residencies at SymbioticA Centre of Excellence in Biological Arts (University of Western Australia), Fluxmedia (Concordia University) and the Pelling Lab for Biophysical Manipulation (uOttawa).

Part of WhiteFeather's work also includes weaving image-based Jacquard cloths of the microscopic ecologies. These works collectively speak to the role of haptic intelligence: both human material fluency through hands-on making, and the congruent haptic epistemologies of nonhuman agents (cells) as they reach towards each other, make membranous contact and connect to intersecting fibres in order to build living structures.

Contagious Matters associates biological matter, specifically cancer cells, with the concept of contagion, via using Tristan’s working methodology: microethnography. This method-in-development, in its relational co-existence with ethnography, navigates or explores the micro world by examining micro matters' social activities. The re-suspension of the concept of contagion through both the sciences and the social sciences via this hybrid methodology will hopefully bring to light new methods of evaluating micro matter- apart from the human experience alone. The installation merges technology, science, art and culture through the use of traditional artistic media/practice and scientific media/practice. The visual use of the developing methodology attempts to capture the concept of contagion via cancer's movement and rapid growth within its ecology, allowing viewers to think about the concept of contagion as a social event and not merely as a physiological one. Viewers of this multi-media installation will examine cancer culture via three elements; an audio narrative by the artist's mother who had co-existed with cancer, a static painted "portrait" of cancer, and a video projected onto the painting reflecting upon material discourse. This fusion of the seen and unseen, between the micro and the macro worlds, reverses itself in this creative exploration, where the voice is a mere aural presence versus that of the seen micro matter.


Exposition
Biomateria + Contagious Matters
WhiteFeather Hunter et Tristan Matheson

2 novembre - 11 décembre, 2015

FR

Installations à la fois vitales et matérialistes, les œuvres Biomateria + Contagious Matters (« biomatière et matières contagieuses ») s’inspirent de la technique mixte et du numérique pour aborder les thèmes de la théorie de la contagion et de la microethnographie, des épistémologies et des communications haptiques, ainsi que des microécologies. Plus précisément, Tristan Matheson propose ici au spectateur de naviguer au sein d’environnements cellulaires tridimensionnels. L’expérience, qui relève du vécu, reflète les concepts communicatifs qui sous-tendent la théorie sociologique. Ces schèmes sont intégrés à des milieux pathogéniques reproduits à grande échelle, où des cellules cancéreuses font office d’actants grâce à l’emploi d’une technologie de mouvement accéléré. Par ailleurs, WhiteFeather Hunter traite tout particulièrement de la relation entre agents non humains – c’est-à-dire des formes cellulaires – et industries de la création et de la technologie humaines. À cette fin, l’artiste produit des structures textiles à base artisanale où se cultivent des cellules tissulaires d’origine mammifère. L’exposition prend comme prémisse l’exploration de régions où se chevauchent des technologies qui manipulent le corps, la vie et l’existence matérielle de même que des interprétations numériques, autrement dit néomatérielles, de ces superpositions.

Pour réaliser Biomateria, Mme Hunter a conçu des formes biotextiles uniques en leur genre. Elle a d’abord réuni du crin animal miniature et de l’étoffe de crin humain. Ensuite, dans l’enceinte stérile de laboratoires de biosécurité, elle a tissé le tout à la main sur des métiers à impression tridimensionnelle. Immergés dans des boîtes de Petri contenant un milieu de culture cellulaire, les textiles ont été ensemencés de cellules humaines de cancer des os et de tissu conjonctif. Dans leur développement, ces cellules ont utilisé l’armure des étoffes en guise d’échafaudage. De telles structures offrent des méthodes inédites de croissance in vitro des tissus mammaliens. Le piratage d’appareils de laboratoire et les négociations avec la bureaucratie administrative constituent du reste des éléments essentiels du processus créatif. Le projet de Mme Hunter a progressé au rythme de ses résidences artistiques à SymbioticA – le centre d’excellence en arts biologiques de l’Université d’Australie-Occidentale –, auprès du réseau Fluxmedia de l’Université Concordia et au laboratoire Pelling de manipulation biophysique de l’Université d’Ottawa.

L’œuvre de Mme Hunter intègre également le tissage jacquard de pièces illustrant des systèmes écologiques microscopiques. Collectivement, ces créations s’adressent au rôle de l’intelligence tactile : d’une part, l’aisance matérielle que l’être humain acquiert grâce au « fait-main »; d’autre part, les épistémologies haptiques conformes aux agents non humains (des cellules dans le cas présent), tandis qu’elles tendent les unes vers les autres, établissent un contact membraneux et se lient à des fibres croisées afin d’ériger des structures vivantes.

Le volet Contagious Matters dresse un parallèle entre la substance biologique – des cellules cancéreuses en l’occurrence – et le concept de la contagion. Le rapprochement s’opère par microethnographie, méthodologie de travail que privilégie Tristan Matheson. En cours de développement, cette démarche porte sur l’examen de l’activité sociale des microsubstances. Étayée par sa coexistence relationnelle avec l’ethnographie, elle permet en quelque sorte de parcourir et de prospecter le monde microscopique. Aussi bien dans le domaine scientifique qu’en sciences sociales, cette méthodologie hybride transpose derechef le concept de la contagion. Avec un rien de chance, elle pourrait même mettre au jour de nouveaux procédés d’évaluation des microsubstances – au-delà de l’expérience humaine en tant que telle. Empruntant à des pratiques et médiums traditionnels de dimension artistique comme scientifique, l’installation amalgame technologie, science, art et culture. Interprétation visuelle d’une méthodologie en plein essor, elle tente de saisir le concept de la contagion. Pour cela, elle suit l’itinéraire d’un cancer et sa croissance rapide au sein de son écologie propre. Ainsi, le spectateur de cette œuvre multimédia est à même de considérer la contagion comme une activité sociale et d’y percevoir davantage qu’un simple phénomène physiologique. En outre, il peut aborder la culture liée au cancer sous trois angles : le récit audio que livre la mère de l’artiste, qui a lutté contre la maladie; un « portrait » statique du cancer, sur toile; et une vidéo qui, projetée sur celle-ci, provoque une réflexion sur le discours matériel. Entre microcosme et macrocosme, la fusion du visible et de l’invisible s’inverse elle-même dans une création exploratoire; s’opposant à la microsubstance observable, la voix y constitue à peine une présence auditive.


Biographies


Acknowledgements / Remerciements

Fluxmedia (Concordia University): Dr Tagny Duff; Pelling Laboratory for Biophysical Manipulation (uOttawa): Andrew Pelling, Daniel Modulevsky, Alexandre Leclerc, Charles Cuerrier, Adriana Prystay, Sebastian Hadjiantoniou, Cory Lefebvre, Dr. Zeinab alRekabi, Ryan Hickey, Dominique Tremblay, Corinne Gullekson, Sophie Guerin, Craig Bryan, Dr. Kristina Haase, Dr. Yun Liu, Giuliana Cucinelli; Concordia University Technical Support: Marc Beaulieu, Antoliano Nieto, Josee Hamelin, Tim Belliveau, Douglas Moffat, Henry Lemmetti, Leo Campagna; Concordia University Biology Department: Michael Sacher / Sacher Lab, Djenann Saint-Dic, Chloe van Oostende; Symbiotica Centre of Excellence in Biological Art (University of Western Australia, Department of Anatomy, Physiology and Human Biology): Ionat Zurr, Oron Catts, Chris Cobilis, Soichiro Mihara; CellCentral Laboratories, UWA: Guy Ben-Ary, Stuart Hodgetts, Mary Lee, Shirley Chang; UWA School of Surgery, Centre for Orthopedic Research: Audrey Chan; Concordia University Health and Safety: Christina St Louis-Tulli, Lorena Boju, Frederic Guilhem; Carlos Jabbour: Erin Gee; MFA Thesis Defense Panel Members (WhiteFeather Hunter); Tagny Duff, Jens Hauser, Kelly Thompson, Lynn Hughes, Luanne Martineau; MA Thesis Defense Panel Members (Tristan Matheson); Tagny Duff, Kim Sawchuk, Andrew Pelling; Funding Support: Social Sciences and Humanities Research Council of Canada (SSHRC), artsnb (New Brunswick Arts Board), Hexagram | CIAM, Concordia University Faculty of Fine Arts, Concordia School of Graduate Studies, Concordia International, Pelling Laboratory for Biophysical Manipulation, Fluxmedia; Private Donors (SymbioticA Residency): Peter Steggall, Alison Short, Joan Peddle, Cathy Gillis, Erica Stanley, Betty Hunter, Yolande & Lee Clark, Jennica Lounsbury, Carol Green, Sonny Assu, Mireille Bourgeois, Elliott Rajnovic, Kerri-Lynn Reeves, Barbara Layne, Pauline McClusky, Mireille Eagan, Renee Laprise, Allison Green, Rebecca Smyth, Jane Adams, Ingrid Bachmann, Kelly Thompson, Matthew Thomson, Amanda Ruiz, Monica Lacey, Hannah Givler, Julie Whittaker, Fabiola Martinez, John MacDermid, Ann Manuel, Laura Maynard, Karen LeBlanc, Patricia O'Brien       

Note: Tristan Matheson would like to dedicate Contagious Matters in loving memory of his mother Dona Matheson and sisterinlaw Linda Kirchgessner who both coexisted with cancer and passed in the summer/fall of 2014. He would also like to make a mention to his father Michael Matheson, who has been the biggest and best support one could ask for throughout the research process.


Special Thanks / Remerciements
Celsius Communications
Mobile Media Lab

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