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Honourable Thomas J. Mulcair

Visiting Professor at Université de Montréal, Political Commentator, and Former Leader of the NDP

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Thomas Mulcair is a lawyer, university professor and political commentator born on October 24, 1954. First elected as a Federal Member of Parliament for the New Democratic Party in a 2007 by-election (Outremont), he became, the very next year, the first New Democrat ever to be elected in a general election in his province of Quebec. Appointed as the Quebec lieutenant of his party, he was one of the architects of the “Orange Wave” which saw the New Democrats take three quarters of the seats in his home province and become, for the first time in the party’s history, the Official Opposition in the Canadian House of Commons. In 2012, he became the leader of the party.

With a government career spanning forty years, Mulcair came to Federal politics after serving three mandates as a provincial member of the Quebec National Assembly (Chomedey, Laval) (1994-2007). From 2003 to 2006, he served as Environment Minister in the Liberal government of Premier Jean Charest and was responsible for implementing Sustainable Development legislation, described as the most avant-garde in North America and still considered cutting-edge to this day.

Having devoted his career to public service, Mulcair was also president of the Office des professions du Québec (1987-1993), the body governing Quebec’s professional orders. He was the first Canadian elected to Board of Directors of CLEAR, the American Council on Licensure, Enforcement and Regulation. Pursuant to the adoption of NAFTA, he lectured widely on its effects on the regulation of professions, including for the American Bar Association and the American Medical Association.

As a lawyer he has worked in the Legislative Affairs branch of the Quebec Justice department and at the Conseil de la langue française and in private law practice for ten years. He was in charge of the revision of the French version of the laws of Manitoba pursuant to the Supreme Court decision. He was Elected régional Secretary of the SPGQ, the Union of Quebec Government professionals, notably during the strike of 1982-1983. 

Visiting Professor in the political science Department at l’Université de Montréal where he teaches a Master’s level course in Environment and Sustainable Development, he has also taught at UQTR, Concordia and St‑Lawrence College.

He is a Fellow at the Centre for International Studies (CÉRIUM) and Senior Fellow of the Raoul Wallenberg Centre for Human Rights

He is chairman of the board of Jour de la Terre (Earth Day).

Second in a family of ten children, Mulcair is married to Catherine P. Mulcair. They have two sons and three grand-children.

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Né le 24 octobre 1954, Thomas Mulcair est un avocat, professeur d’université et commentateur politique. Élu en tant que député fédéral du Nouveau Parti démocratique lors d'une élection partielle en 2007 (Outremont), il est devenu, dès l'année suivante, le premier député néo-démocrate élu au Québec lors d’une élection générale. Nommé lieutenant québécois de son parti, il a été en 2011 l’un des artisans de la « vague orange » qui a permis au NPD de remporter les trois quarts des sièges au Québec et de devenir ainsi, pour la première fois de son histoire, l’opposition officielle à la Chambre des communes. En 2012, il a été élu chef du NPD.

Avant de se lancer en politique fédérale, Thomas Mulcair a siégé, de 1994 à 2007, à l’Assemblée nationale du Québec comme député du Parti libéral de Chomedey (Laval). De 2003 à 2006, il fut ministre de l’Environnement du Québec au sein du gouvernement libéral de Jean Charest. S’inspirant de l’Europe, il est l'auteur d'une loi sur le développement durable considérée, encore aujourd’hui, comme avant-gardiste en Amérique du Nord.

Thomas Mulcair a passé toute sa carrière au service du public. Il fut notamment président de l’Office des professions du Québec (1987-1993), instance gouvernementale règlementant les ordres professionnels au Québec. Il est le premier Canadien à avoir été élu au Conseil administration de CLEAR, le conseil Américain de réglementation des professions. Suite à l’adoption de l’ALÉNA, il a donné de nombreuses conférences sur le libre échange en matière de services professionnels, notamment pour l’American Bar Association et le American Medical Association. 

Comme avocat, il a travaillé à la Direction générale des affaires législatives du ministère de la Justice du Québec ainsi qu’à la Direction des Affaires juridiques du Conseil de la langue française et en pratique privée pendant une dizaine d’années. Il était responsable de la révision de la version française des lois du Manitoba donnant suite à la décision de la Cour Supreme. Il était élu Secrétaire de section du SPGQ à Québec, notamment lors de la grève de 1982-1983. 

Professeur invité au Département de science politique de l’Université de Montréal où il enseigne au niveau de la maîtrise en Environnement et Développement durable, il a auparavant enseigné à l’UQTR, Concordia et St‑Lawrence College.

Il est Fellow au Centre d’études et de recherches internationales (CÉRIUM) et Senior Fellow au Centre Raoul Wallenberg pour les droits de la personne.

Depuis janvier 2018, M. Mulcair est président du conseil d’administration du Jour de la Terre.

Deuxième d’une famille de dix enfants, Thomas Mulcair est marié à Catherine P. Mulcair. Ils ont deux fils et trois petits-enfants.


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